January 28, 2017

S.S. Korea

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El 6 de noviembre de 1904, Hoichi Ikeda llegó a San Francisco, California, en el S.S. Korea que partió del puerto de Kobe en Japón. De acuerdo con  el sitio The Atlatntic Transport Line, el Korea fue construido por _Newport News Shipbuilding and Drydock Co _y botado el 23 de marzo de 1901. Fue entregado el 17 de junio de 1902 e hizo la travesía inaugural el 30 de agosto de 1902,  unas dos mil personas se reunieron en el puerto de San Francisco para verlo partir.

El Korea fue ordenado en 1898 por la Pacific Mail Steamship Company para la ruta San Francisco-Hong Kong-Manila, pero su construcción fue lenta y no fue entregado hasta 1902. Su barco hermano fue el S.S. Siberia

Ambos barcos costaron $3,975,114.00 y fueron los barcos más grandes del pacífico cuando entraron en servicio. Los barcos podían viajar a 20 nudos, pero mantuvieron una velocidad en servicio de 16 nudos.  En su travesía inaugural viajó a 18 nudos y estableció el récord de 10 días, 15 horas y 15 minutos. En 1905 volvió a batir su récord que quedó en 10 días, 10 horas y 28 minutos, que se mantuvo hasta 1937.

La Pacific Mail Steamship Company comenzó a vender su flota en 1915, debido a la incapacidad  de competir con las líneas de vapor japonesas en el comercio del Pacífico bajo la Seamen’s Act. Los cinco mayores barcos fueron vendidos a la _Atlantic Transport Company of West Virginia_ por $5,250,000.00 Por el S.S. Korea se pagó un millón de dólares.

El Korea y su barco hermano el Siberia fueron vendidos en 1916 a la Toyo Kisen Kaisha de Yokohama. Según Jonathan Kinghorn, los japoneses habían tratado de comprar los barcos en 1915 y en 1916 ofrecieron el doble de lo que la International Mercantile Marine Company había pagado por ellos.

Los japoneses lo renombraron “Korea Maru” y sirvió para correo marítimo de 1916 a 1921 y por otras 5 semanas en 1930. Fue desechado en Japón en 1934.

© Jorge Ikeda 2017